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Find out America, from my experience in San Francisco and Seattle
silentme
hanson2010
09/04/2011
于回程航班UA889上,即将离开阿拉斯加上空,高度10364米,机舱外-53℃

关于交通
西雅图出租车的价格是北京的5倍左右,且很少见到,需要的话一般需要提前叫车。
西雅图市中心的公共交通以King County Metro Transit为主,司机对行动缓慢的老年人非常耐心,遇到有身体障碍人士,司机还会操纵自动踏板帮助轮椅上下,并亲自检查扣好安全设备。巴士前面有专门放置自行车的架子,司机和所有乘客会耐心等待自行车安置好。
从Sea-Tac机场到市中心(最后的4站)有Link Light Rail连接,17分钟路程。在轻轨车站没有任何所谓闸口,有ORCA卡的乘客在入口两侧的机器自行刷卡,单独买票的乘客则径直上车、下车,没有任何干预。对于大家都是“好人”来说这不是很自然?如果有“坏蛋”遭遇保安(Ticketing enforcement)会有什么后果不得而知。

关于租车
如果需要离开城市稍远一些,租车仍然是游客的第一选择。可以选择著名的Hertz、AVIS,也可以选择经济档的Thrifty、Fox。建议先行网上预订,机场一般设有租车公司的租车柜台,出示中国驾照即可Check-in(稳妥起见,可翻译一份英文版备用),选择车型,可选服务(例如GPS)和保险(Coverage),提供信用卡,即可告知车牌号和停车位,在机场乘租车公司的免费巴士到提车点。还车前在半径10英里内的加油站加满油,验车,对于熟悉流程的租客来说一切简单方便。
顺便说一句加油,自助加油机会要求租客输入所来自地方的邮编(Zip code),和选择是否需要洗车,与国内不同。

关于住宿
如果你希望住在Sea-Tac机场附近,那么Red Lion Hotel Seattle Airport将是强烈建议,虽然酒店并非近年新建,但房间够大,够安静,提供5-7分钟一趟24小时服务的机场穿梭巴士,门口设有阿拉斯加航空公司的自助值机设备,一楼设有商务中心(实际只有一台计算机和一台打印机)供住客免费使用。隔壁的The Tully's提供价廉物美的早餐和晚餐,步行5分钟距离的Subway则是24小时选择。

关于机场流程
在美国国内旅行和出境流程极简化,当然,安检除外。出发和国内到达旅客完全混流,出境时除在登机口交回I-94表格外没有任何其他手续。对比首都机场出境流程,需要在T3C扫描登机牌,然后乘坐小火车,依次通过检疫、边检、安检、海关,其中的检疫、海关流程难免不是流于一个政府部门存在的形式。
Sea-Tac机场行李提取区完全对外开放,没有工作人员检查行李提取联,看起来应该没有大量丢失行李的案件。
“911”10周年之际最后说说安检,美国机场的安检由交通部下属的TSA负责,用人满为患,广为诟病描述一点不为过。大量工作人员,脱鞋,X光透视抽查……没有更好的办法前只能如此。

关于航空公司
联合航空是美国的载旗航空公司,相当于美国的国航。有这样几点值得一提:一架757的登机过程,包括登机口广播,均由一位super哥自己搞定,当然在外国撕登机牌不是必须;飞行模式的手机在巡航时允许使用,飞机落地后在跑道上允许接打电话;经济舱CC的年岁好大,实在称不上空姐了,比国航有更甚吧;CC可以留指甲,并涂了鲜艳的指甲油;航班起飞前的录像的第一段是总裁兼CEO说话,而且可以看出是不久前录制的;下机时机长走出驾驶舱向旅客表示感谢。
联合航空通过自助应用实现扫描护照,扫描签证,办理登机手续,并通过半自动流程支持旅客托运行李(柜台外面旅客自助操作添加行李,柜台里面出行李条,然后等工作人员过来帮助栓),为旅客提供了很多方便。但仍不乏一些小缺陷,比如对于多段旅行只有第一段可以通过自助应用添加常旅客号码,SeaTac机场自助设备总是读错护照MRZ(这一点尤其恐怖)。
联合航空登机牌是典型的星盟样式,除Logo外均由白色卡纸打印,分区域登机序号十分醒目,有一行小字显示登机牌来自的打印设备,便于跟踪和维护(行李条也有)。

关于购物
在华盛顿州,大部分消费场合均需另外支付9.5%的消费税(街边热狗除外),这可能是国民做为纳税者的意识更强的原因之一。
百货商场除收银员外只有很少的店员,许多专柜空无一人。
大型仓储超市一般开在郊外空旷地区,只有地面一层。Walmart亲民低价、Target整洁舒适、Costco只向会员服务。一个有意思的事情,Walmart在大门外设有几个露天货架,无人看管,须由顾客自行拿到店内结帐。
小商品几乎清一色Made in China。
美国并非所有商品都是光鲜亮丽,有相当大比例质量差差的货品。

关于劳动力
在非必需时均采用自助服务方式,但在人工服务的场合,比如店员向顾客问好、服务生确认食客是否满意时,服务人员都表现的很专业、真诚,可以感受到他们在服务他人时的快乐。
因此服务人员也会赢得顾客的尊重,在美国不要忘记给帮助你的服务人员一点小费哦。

关于秩序
上下电梯、汽车、飞机时大家共同遵守先到先行、前排先行、交替前进的原则,第10排的乘客会在前9排乘客都已离开的时候才前进。
路面交通的原则与中国相差无几,区别是国人不会照着做。汽车在通过十字路口时,一定是让所有希望过马路的行人通过后才前进,并会向行人招手请行人先行。虽然传说中的在荒无一人的路口停车嘹望描画的有些过分,但在任何路口减速嘹望绝非虚言,包括右转车辆,相信这一点在美国全境均是如此。中国人口太多,如果你想上班也许只能抢行,因此我并不认为其中的差距全部来自于人口素质。

关于安全
西雅图的治安显得并不是太好,当地电视台曾在同一天连续报道珠宝抢劫案、课堂枪击案。
有一次朋友把相机丢在市中心的邮局,回去寻找时服务人员听说此事纷纷咂舌,说“That's not a good idea. People steal it”。还好相机是丢在卖明信片的窗口很近的地方,被店主老爷爷拾起来,因此失而复得。总之,论全民素质美国距离日本也还有差距。

关于健康
肥胖(极度的那一种)在影响相当比例的美国人的健康。
前面提到过公交车司机对于身体障碍人士的照顾,实际上在美国身体障碍人士随处可见,路上、车上、船上,而且大多是先天病症,不免让人想到白种人有某种基因缺陷,或者中国人真是百毒不侵了?

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